Mike Rock, el fotógrafo del glam


Mike Rock es su nombre real y no un nombre ficticio como lo fue David Bowie. Esto mismo no podía creérselo ni el rey del Glam, que solía bromear con ello. "Es que el nombre te viene que ni pintado. Lo tienes todo. Mides 1,80, eres inglés, bien educado, que más quieres". En fin, estudió en Cambridge por deseo de su madre y de allí se impregnó de la poesía romántica inglesa y los Rimbaud y demás poetas malditos galos. Fue un milagro el que se topara en la adolescencia con la cámara de un amigo y comenzara a hacerle fotos a una amiga. Creía que estaba con carrete, pero no fue así, si bien aquello le despertó el gusanillo de la fotografía artística. De ahí a su primera foto comercial pasaron unos meses, pero sería afortunado que aquella primera instantánea fuese al exPink Floyd Syd Barrett, en su piso recién pintado londinense. Estaba con su novia desnuda y de allí salió la portada de su primer disco en solitario. Mick Rock sería el primer fotógrafo y único diría yo que pudo retratar aquel momento tan crucial en el que desconectó del mundo real debido a su adicción a las anfetas y LSD. De allí dio el salto a David Bowie cuando estaba empezando. Ambos serían grandes amigos y Mick llegó a producir sus primeros videoclips cuando no existía ni siquiera ese formato. Fue como cuando Joe Cocker salió a Woodstock con sus manos aleteando como si tocara una guitarra, con lo que descubriría el tocar la guitarra al aire antes de que descubriera esa chorrada en la que incluso décadas después hubo concursos. En fin, Mick Rock entró por la puerta grande al mundo de la fotografía del rock, un oficio en el que se gana mucho dinero, pero al igual que entra, sale en cocaína y fiestuqui. A los 40 le dio un infarto que casi lo lleva al otro barrio después de un mundo de desenfreno en Nueva York de la mano de Lou Reed, el músico que no le perdonó que se olvidara de ir a su boda con Laurie Anderson para sacar las fotografías del evento. Hasta Queen pasó por sus manos, Roxy Music, Iggy Pop, Andy Warhol y un elenco de personalidades de la música que lo convirtieron a el en una celebridad casi mayor que algunas estrellas del rock. Sólo con la venta de sus instantáneas podría hoy forrarse, pero como él recordó recientemente en un documental, la factura del hospital cuando le dio el ataque al corazón la tuvo que pagar dos grandes empresarios del rock, el que fue descubridor de los Rolling, Oldman. Aquí os dejo algunas fotografías que han pasado a la historia como un ejemplo del mejor trabajo periodístico. El solía decir que no sacaba fotos, sino que disparaba como si fuera un francotirador y capturaba no el alma del artista, sino su halo de estrella, la aureola. También confesó que copió grandes iconos estelares como Marlene Dietrich para la foto del segundo disco de Queen.

EJERCICIO DE ALTA FIDELIDAD


Os invito a saber un poco más de la alta fidelidad y para ello os propondré que escuchéis algún vinilo, si es que tenéis suerte en tenerlo, y así poder compararlo a la versión en Cd, que ésta sí que podréis obtenerla en YouTube, una página web que se ha convertido en los últimos años en el mayor portal de pirateo de todo el mundo. Antes de nada deciros que os olvidéis por completo de adquirir un vinilo de los que se están vendiendo actualmente en las tiendas porque no merece la pena. Sólo hay dos plantas en todo el mundo que los fabriquen (posiblemente hayan construido otra más mientras escribo estas líneas), pero no son buenas, no tienen buenos profesionales y no tienen la paciencia para cuidar el producto, entre otras cosas porque trabajan en turnos de 24 horas y sin descanso para poder poner en el mercado un inmenso volumen de vinilo. Por ello ni vinilos de 180 gramos, ni ediciones de audiofilos, ni nada. Os recomiendo, sin embargo, que compréis en Amazon, Discogs o Todocolección aquellos discos en edición original y preferiblemente USA si el grupo es de ese país, o UK si la banda proviene del Reino Unido. En discogs podéis poner el número de referencia y os indica con precisión si realmente el disco es la edición original o es una reedición. Por cierto, tampoco compréis reediciones porque hay tanto pirateo que os pueden vender un disco de los Beatles, Rolling o de quien sea y cuando lleguéis a casa os daréis cuenta que se trata de una copia no autorizada que suena encima bastante flojita. Comencemos por el ejercicio: JAMES TAYLOR, disco titulado "James Taylor" En el tema "Honey Don´t Leave LA" hay un sólo de saxo que si tu Cd o Lp no es bueno no suena con claridad y "lleno de aire". En las mejores copias, como la que poseo, hay un sonido mágico de "tubo", es decir, del sonido de los amplificadores antiguos de válvulas. Handy Man de este mismo Lp es otra prueba de fuego porque contiene "strings" o "cuerdas" y si es buen disco es "transparente" el sonido y con textura. NEIL YOUNG. AFTER THE GOLD RUSH Don´t Let It Bring You Down Tengo la copia americana e impresiona el sonido de este tema. Nadie ha grabado la batería como lo ha hecho Young. Tú sientes la batería, no la escuchas. La voz de Neil es preciosa. Southern Man Este tema es el Rockin the free world de los 70. Necesitas un buen par de altavoces para poder escuchar este tema. La música se hace vívida, y el bajo sólido. Hay que escucharlo a muy alto volumen. Es otro mundo. El cd suena a mierda comparado con la copia original en vinilo. Suena como si estuvieras en medio de la banda escuchando como si fueras un roadie. EAGLES. Primer Lp Witchy Woman Comienza con una poderosa batería que te golpea e invita a bailar. Luego viene una guitarra acústica con mucho eco, cuanto más eco mejor es tu vinilo porque eso significa que el prensaje se hizo a máxima resolución, no como se hacía en las ediciones españolas que hasta racaneaban el cartón de la portada y cuando era "gatefold", es decir, doble, lo hacían simplisicimus. La voz en este tema tiene mucho ambiente en las mejores copias. Es brillante, con grano y si no te noquea es que es una mierda de disco el que tienes. Train Leaves Here This Morning este tema es mi favorito del disco. Es la canción mejor grabada de los Eagles. Las guitarras acústicas y las armonías vocales en esta canción son únicas y simples, pero te cogen por los cataplines. Si alguien puede ponerme un CD que suene como este tema en vinilo me como el CD con la caja de plástico y todo. Early Bird La mezcla es complicada en este tema. El bajo es muy rico en las mejores copias y el banjo ni te cuento, y suena perfecto, si no lo hace es que mejor tires el disco a la basura. En el álbum "On The Border" Eagles hacen un uso genial del banjo. FLEETWOOD MAC. Rumours Dreams La batería que abre este tema y el timbal del inicio son perfectos en las mejores copias. Si el timbal no te golpea en la cara como si te lanzaran un cubo de agua al rostro es que no tienes una copia matadora de este disco como yo tengo, de USA. El bajo es muy prominente en este disco. Tiene que sonar separado de la guitarra y la batería, no amontonados como hace en el CD. Date cuenta que FM son el grupo con la mejor base rítmica del planeta. Por hoy tenéis suficiente, pero volveré con más ejercicios de Alta Fidelidad. Y no olvidéis, es mejor tener un sólo disco bueno que no dos mil mierdas.
LED ZEPPELIN EN BATH (1970)
Parece ser que un profesor de la universidad británica de cine de DeMontfort ha contactado con Peter Whitehead para restaurar lo que filmó de la actuación de Led Zeppelin en el festival de Bath en el año 1970 para restaurarlo y hacerlo público. Aquella grabación filmográfica no vio la luz en su día porque se grabó a contraluz y aparece muy oscurecida, pero con la técnica actual podría recuperarse. Eso sí, se grabó sin sonido y habría que juntar la filmación con alguna de las muchas grabaciones piratas que existen sobre aquel concierto en el que se estrenó el tema de su tercer disco "That´s the way" y para amantes de la banda se trataría de un concierto fundamental en su carrera musical. De cualquier modo, existen grabaciones en 8 milímetros que han visto la luz en YouTube como la que os presento ahora y que sirven para abrir boca.

Las mejores grabaciones de la historia según Al Kooper

1. Sgt Pepper 2. The Nightfly. 3. Graceland. 4. Revolver. 5. Good Vibrations (tema) 6. Bookends. 7. Aja. 8. Thriller. 9. Tumbleweed Connection- 10. Moanin'. 11. After The Gold RUsh. 12. Layla. 13. Band on the Run. 14. Led Zeppelin I. 15. Drean On (single de Aerosmith).

PRUEBA DE SONIDO


Aquí os dejo una lista de las canciones que suelen emplearse en una prueba de sonido antes de comience un concierto, lo que comúnmente se conoce como To Tune The PA o "Soundcheck" o "PA system tuning". 1. Eagles. Hotel California 2. Marley. Is This Love 3. Pink Floyd. Welcome to the Machine 4. Pixies. Where is my mind 5. M.Jackson. Billy Jean 6. Dire Straits. Sultans os Swim 7. Fleetwood Mac. Never going back again/The Chain 8. Simply Red. Sad Old Red 9. Crusaders. Street Life 10. Dire Straits. Ride Across The River 11. Clapton. Layla 12. Pólice. One World 13. Talk Talk. Happiness is easy 14. Steely Dan (casi todo). Hey 19/Sign in Stranger/Peg/Black Cow... 15. Donald Fagen. I.G.Y./Nightfly/New Frontier 16. ACDC. Back in black/Highway to hell/Thunderstruck/Have a drink on me 17. Toto. Rosanna/Hold the line 18. Dire Straits. When it comes to you 19. Yes. Heart of the sunrise 20. Supertramp.Take the long way home/School 21. Coldplay. Clocks 22. Prefab Sprout. Moving the river 23. Jethro Tull. Mother Goose 24. Gerry Rafferty. Baker Street 25. Pink Floyd. Hey You/Confortably Numb/Learning to fly 26. Blade Runner (Vangelis). End Title 27. Led Zeppelin. When The Leeve Breaks (batería) 28. Kansas. Carry on my wayward son 29. Metallica. The Unforgiven 30. Midnight Oil. Beds are burning 31. Booker T. Melting Pop 32.Edie Brickell and the new bohemians. What I Am 33. Stone Roses. I Am The Resurrection 34. Kraftwerk. Elektro Kardiogram 35. Pat Metheny. Flight of the Falcom/This Is Not America (con Bowie) estos son sólo algunos temas. Recuerdo recientemente hablar con mi hijo antes de ir a un concierto de un grupo homenaje a Queen argentino considerado como los mejores imitadores y le decía que probablemente emplearían a Steely Dan en la prueba de sonido y efectivamente, allí estaba yo al lado de la mesa de mezclas comentándolo con mi mujer y mirando con sonrisa de oreja a oreja al técnico de sonido. No falla, como tampoco el computer love de Kraftwerk, que personalmente me mola mucho para calentar el ambiente, y Supertramp para dar ese toque setentón ñoño de piano que tanto me mola antes de comenzar un conciertazo, por no hablar de los clásicos que nunca fallan. Ni imaginarme escuchar a los Led antes de empezar un recital de una banda cualquiera, sea Rosendo o Nacha Pop (dudo que pongan ésta).